2013新年賀禮 避崖協議參院過關

 
國會參議員挑燈夜戰,元旦凌晨投票表決新方案,力阻財政懸崖。(歐新社)

國會參議員挑燈夜戰,元旦凌晨投票表決新方案,力阻財政懸崖。(歐新社)
 
國會參議員挑燈夜戰,元旦凌晨投票表決新方案,力阻財政懸崖。(法新社)

 

國會參議員挑燈夜戰,元旦凌晨投票表決新方案,力阻財政懸崖。(法新社)
 
 

在經過幾個月的無數折衝後,白宮與國會終於在元旦前,送上2013賀禮。美國朝野31日夜在距離墜落「財政懸崖」大限的僅幾小時前,雙方重大讓步,終於達成預算增稅減赤協議,將把年收入為45萬元以上的家庭,以及年收入40萬元以上的個人所得稅率,從35%提高為39.6%,以增加稅收,減少聯邦赤字,對其他人則把相關薪資稅減稅永久延長。參院1日凌晨2時許投票,在超過最後期限兩個多小時後,以98票贊成、8票反對的絕對壓倒優勢,通過了這項協議,在最後關頭終於懸崖勒馬,避免全美經濟乃至全球經濟再次陷入大衰退。由共和黨掌控的眾院預定在元旦中午開議,討論參院通過的增稅減赤版本。在本次談判中發揮了關鍵作用的副總統白登在深夜參院磋商時說:「大家新年好。諸位可曾想到,除夕之夜我們仍在挑燈夜戰。」

此外,長期失業福利將延長一年;明年國防和內政計畫削減支出1110億元,則延後兩個月執行,以繼續進行更廣泛的減支談判。根據參院的協議,年收入為40萬元以上的個人,和年收入為45萬元以上的家庭,所得稅率將提高為39.6%;收入為25萬元以上的個人,和收入為30萬元以上的家庭,其列舉扣除額將設上限,個人免稅額也將逐漸廢除,這是主張對富人增稅的歐巴馬的明顯勝利。

協議中也包括讓社安薪資稅從4.2%恢復到原來的6.2%;遺產稅最高稅率則從35%,提高為40%,個人遺產免稅額為500萬元,家庭遺產免稅額為1000萬元;資本利得和股息超過40萬元的個人和超過45萬元的家庭,稅率從15%提高為20%;永久按通貨膨脹調整另計最低稅的徵收,以防止近3000萬中上收入的納稅人繳付此稅;把兒童抵稅、工作所得抵稅和大學學費最高2500元抵稅延長五年等;把對聯邦醫療保險醫生(Medicare)的給付削減27%,延緩執行一年。

避免墮落財政懸崖的最後一天,在副總統白登與參院共和黨領袖麥康諾在30日夜電話討論與31日晨再電話討論後,一整天與時間賽跑的談判後,最終達成協議。白登31日晚9時親到國會大廈,向心中不滿的參議員解釋此增稅未如理想的原因與顧慮後,獲得民主黨團全部支持。

但共和黨控制的眾院預期最早將在1日考慮此協議,最後的表決預期將在未來一兩天,這代表增稅和減支將在2013年的最初幾天生效,如果國會能立刻通過,並送交歐巴馬總統簽署,數日的增稅和減支對經濟的影響將非常有限。

美聯社報導則稱,技術上31日午夜是墜崖截期,但只要歐巴馬總統在1月3日中午新一屆國會開始前簽署法案,對報稅者就不會或僅有微小的影響。中間還有一天是放假的元旦。

歐巴馬31日在達成協議前數小時倉促舉行的記者會中說:「一個阻止新年加稅的協議顯然已在眼前,但還未完成。上個月國會共和黨人說,他們絕不同意對最富有的人增稅,但顯然目前在討論的協議,將對他們永久性的提高稅率。」

參院共和黨人說,談判人員同意包括把明年對國防和內政計畫削減1100億元,延後兩個月執行。這些減支將在2日開始生效,國會也可能來不及在此截期前通過預算案。

這個預算協議的性質使得白宮與國會共和黨人的戰鬥將繼續至少到春季。協議中並未處理歐巴馬與眾院議長貝納原先希望的大規模討價還價,包括福利支出的削減和稅法的改革。

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