種族翻盤 美國面貌提前改變

 
美國建國以來白人占多數的居民結構,正在逐漸消退變化,根據聯邦人口普查局12日公布的推估報告,不斷增加的亞裔及西語裔人口,未來半世紀將全面改變美國的面貌,到2043年,白人不僅不再是多數族群,到2060年,「非白人」(non-white)更將占美國人口的57%,白人相對成為少數族裔。這份資料指出,亞裔人口雖然在未來50年也將會成長到超過現在的兩倍,但沒有任何一個族裔會成為多數,美國總人口的成長也將趨緩。

人口普查局代局長梅森堡(Thomas Mesenbourg)表示:「美國將成為一個真正的多元國家,『非西語裔白人』(non-Hispanic white)仍將是最大的族群,但沒有任何一個族裔會是多數。」

美國一直朝「種族多元化」的方向發展,專家先前預測,少數族裔成為多數的人口結構將在2050年前發生,而人口普查局12日公布的資料顯示,這個日子將提前於2043年來到。

這種變化需要數十年才會發生,但預期中的變化已經改變美國的政治、公共政策、經濟和消費形態。在最近總統大選後,美國面對的許多問題都和族裔有關,包括移民、同性婚姻、醫療保險改革,以及社會安全網福利計畫等議題。

這份報告同時預測,到2060年,美國人口嚴重老化,65歲以上者將倍增為9200萬人,相當於五個人裡,就有一人超過65歲;85歲以上的「特老族」也將增長三倍,達到1820萬人。屆時,老年人口將首度超過年輕人。

人口普查局表示,2012年「非白人」的總人口有1億1620萬人,到2060年將成長到2億4130萬人,占美國總人口的57%。報告說,現在少數族裔占美國總人口的37%。

該局表示,根據2010年人口普查的資料,這項人口結構的變化是因為少數族裔的出生率大於白人的出生率。到2060年,約三分之一的美國人將是西語裔,遠多於目前六分之一的比率。

上個月,西語裔、非裔和年輕選民的選票使歐巴馬總統連任成功。最高法院目前正在審理同性婚姻案件,同性婚姻在數個州已經合法。專家表示,這意味著,年輕選民已逐漸接受同性婚姻。

為適應人口結構變化的需要,企業界和廣告商都調整行銷策略,把西語裔消費者定位為重要客戶群。

多年來,住宅隔離的情況已經改善,第一、二代亞裔和西語裔移民的族裔通婚已經模糊了族裔藩籬,許多人已改用「多種族」(multiracial)形容自己的族裔,不再用單一族裔。

到2060年,「多種族」人口將從750萬人增加到2670萬人,屆時「族裔」標籤已經沒有意義。洛杉磯加大教育與資訊研究學院教務長蘇阿瑞玆-歐若思科說,目前移民的下一代已是成長最快的人口。

「非西語裔白人」目前人口有1億9780萬人,到2024年將達到2億人,然後因為戰後嬰兒潮人口進入老年,人口將持續下降。四年後,18到29歲的少數族裔年輕人將成為多數,在選舉總統時,他們的影響力將更大。

 

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