孫賢和當選國際電子電器工程師IEEE院士

 
 
 
伊利諾理工學院電子計算機系主任孫賢和(右)榮獲IEEE芝加哥區院士。(記者黃惠玲/攝影)</p><br /><br /><br /><br />
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伊利諾理工學院電子計算機系主任孫賢和(右)榮獲IEEE芝加哥區院士
 
 

伊利諾理工學院(Illinois Institute of Technology)計算機科學系主任、美國阿岡國家實驗室客座教授孫賢和,今年通過國際電子電器工程師學會(IEEE)的嚴格審核,成為2012年芝加哥地區學會三位院士之一,而且是唯一華人。「訓練自己擁有兔子的捷才,烏龜的靜氣」,加上「不問收穫,但問耕耘」,這是當選IEEE院士後,孫賢和送給所有選擇科研領域的學生們最誠懇的箴言。

孫賢和分享他投入科研數十載的經驗,就是「靜心研究,享受學習,享受科研,享受探索與創新」,在經歷一次又一次「筋疲力盡、遍體鱗傷」的研究驗證後,他的努力終於獲得回報。

溫文儒雅的孫賢和回憶,今年4月份收到IEEE院士入選的電郵通知時,因為郵件標題寫著「Suc-Sun」,最初還以為意味「糟糕,孫先生」的落選通知,自認已經在科研路上身經百戰、屢敗屢戰的他,沒有任何激動挫折的情緒,後來回過神來,才知道是IEEE恭賀他「成功(sucess)」當選院士。

在北京出生長大的孫賢和,1977年在中國恢復高考後,順利進入北京師範大學數學系,一個偶然的機會,他在當時大學校園內的小商店,買到一本指導如何申請國外大學及獎學金的小冊子,成績優異的孫賢和,還沒有畢業,就拿到密西根州立大學的錄取通知及助教獎學金。

伊利諾理工學院電子計算機系主任孫賢和(左立者),長期專注教研 。(記者黃惠玲/攝影)</p><br /><br /><br /><br />
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伊利諾理工學院電子計算機系主任孫賢和(左立者),長期專注教研

1983年,他來美留學,短短兩年,取得數學碩士學位,因緣際會,孫賢和在1989年從數學系博士生,毅然決然轉入計算機科學系。也因為這樣的緣故,他原本應該與另一半同時畢業,在妻子畢業進入克蘭生大學(Clemson University)任教後,他花了更長時間修習相關計算機學分,同時針對他後來最受矚目的學術成果「內存制約加速比」定律進行研究驗證。

拿到博士學位前,孫賢和先後進入美國能源部艾姆斯實驗室工作,並擔任過美國國家航空與航天管理局研究中心科學研究員,1990年正式成為計算機學博士。1999年孫賢和受聘進入伊利諾理工學院計算機科學系任教,兢兢業業的教學、研究,讓他很快取得終身教職,同時發表將近200篇論文,此外還擁有四項專利。

在多如繁星的研究主題中,由孫賢和提出的「內存制約加速比定律」(後被稱為孫─倪定律),是他最著名的學術成果,此定律提出以數據為中心的計算概念,也是現今許多人認為解決「大數據」問題的關鍵。

孫賢和說,當時妻子已經在事業上有所成就,自己因為實驗環境設備欠缺,根本沒有編寫程式、做實驗的機會,只好每天在圖書館裡閱讀、思考,這些都是他在學習過程中曾經遭遇過的失敗與打擊,但他相信每個人在人生的歷程中,都會多多少少有過低潮,「將挫折轉化為樂觀正面的力量,不要輕言放棄」,感觸深刻的孫賢和說,「堅持將會使曾經的挫折變為明亮的新起點」。

忙碌於研究教學的孫賢和,由於積極進取,敢做敢言,贏得學校師生的愛戴,在進入學校十年後,2009年6月,他正式升任IIT計算機科學系系主任,同時擔任芝加哥美華學社會長,對於既要兼顧研究又要做好行政管理,他認為是一項挑戰,不過,「把這項任務視為一個學習過程,是一個可以打破華裔玻璃天花板的進階」,因此孫賢和義無反顧接下重任。

擔任系主任後,孫賢和成立伊利諾理工學院計算機系諮詢委員會。該委員會由眾多大公司的科技領軍人物組成,他集社會資源和智慧去推動學科發展。近三年來,伊利諾理工大學計算機系排名提高,學生增多,研究資金創歷史新高。

孫賢和(左一)全家福。(圖:孫賢和提供)</p><br /><br /><br /><br />
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孫賢和(左一)全家福。(圖:孫賢和提供)

對於中國一直存在深厚感情的孫賢和,從接下系主任後,就對自己許下「每年完成一件與中國有關的事情」。第一年,透過他的全力倡導,伊利諾理工學院在中國新年舉辦一場全校性的春節慶祝會,並邀請IIT校長、駐芝中領館共襄盛舉,這個創舉也贏得校園以及美國主流媒體報導,成功宣揚了中華傳統文化。

接下來,孫賢和更策畫「IIT華裔學生獎學金」,鼓勵及表彰學習成績優異、同時對華人社區做出貢獻的學生;此外,透過他的聯繫溝通,學校加強對中國學術、文化、教育的交流,也使這兩、三年來,伊利諾理工學院的華裔生大增,而過去十年間,該校華裔生至少成長了十倍。

任教多年,許多學生都爭相排隊爭取成為孫賢和的研究團隊成員,他強調,「我不斷的告訴學生,榮譽和財富只是你社會價值的體現,不是你努力奮鬥的動機和目標」。

孫賢和除了在科研領域成就受肯定外,他的文筆也十分出色,不久前他撰寫的「傳統與才女:從林徽因到林冰」一文,頗受好評。

「大數據運用 成研究趨勢」

國際電子電器工程師學會新科院士孫賢和說,在美國總統歐巴馬的重視下,大數據的運用及分析,已經成為重要的計算機運用主要趨勢。

運用1 網路統計必備

他解釋,所謂大數據的運用,即是在臉書、推特、電郵已經成為人們生活「必需品」的環境下,如何從這些龐大的網路使用資料中,將其中的訊息統計出一個數據結果,然後找出經濟、商業、科學各方面的新發展方向。

運用2 遏止內線交易

他提到,他與自己所領導的團隊,正在從事由聯邦期貨市場的每一筆交易的紀錄中,試圖找出「內線交易」可能出現的模式,這也是大數據運用的案例之一,「如果可以因此建立內線交易出現的公式,就可以有效遏止這類違法行為,更可維持美國商業交易的公平正確。」

孫賢和提出的內存制約加速比的概念,被業界稱為孫—倪(倪為倪明選,是當時孫賢和的論文指導教授)定律,是與Amdahl定律和Gustafson定律並列的可擴展計算的著名三大定律之一。此定律表明,數據的存儲是計算功能的瓶頸,因而算法的設計不應該只考慮運算次數,也需要考慮內存的消耗量和數據的重用率。他提出以數據為中心的計算概念,被不少人認為是解決今天「大數據」問題的關鍵。

在1990年代後期,孫賢和提出的PDD和PPT可擴展算法,今天已被廣泛應用,至今仍是領域內的標準算法應用在包括IBM在內的眾多商業和學術的軟件中。近年來,他在「多核處理器的存儲體系」研究上有許多新的建樹,提出一系列新的概念和算法用來提高數據存儲體系性能。

他的移動技術研究是美國國家自然基金第一批支持的九個中間件創新項目之一;他的應用認知存儲技術研究是近年來美國國家自然基金高性能計算大學研究計划重點支持的項目。

專精計算機科學的孫賢和預測,依照目前電腦網路的成熟速度,未來短短幾年,再度出現像www一樣改變世界、改變人類生活的大突破,指日可待。

運用3 協助警方辦案

對「大數據」情有獨鍾的孫賢和說,芝加哥警局也採用了大數據分析法,透過家用或商業電話、手機,以及監視攝影機的資訊,從中建立犯罪模式,作為警方辦案以及防止犯罪的依據。

他表示,目前美國每個郡縣都有屬於自己郡民的詳細社會安全卡檔案,將這些郡縣的資料檔結合一起,使全美所有社安資料都能順利連網,也將有賴「大數據」的整合。

孫賢和說,電腦網路的下一波革命,說不定在明年或三年後就會出現,身處計算機專業領域,他期待中國也能夠在未來這場科技戰中取得一席之位。

 

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